Apple 所發展 iBeacon 低功耗藍牙技術,超越NFC應用的新科技,帶領全新數位生活的未來!

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你有聽過 iBeacon 嗎?只要你的 iPhone、iPad、iPod touch 是 iOS 7 版本,而且是 iPhone 4S、iPad 3th、iPad mini 或 iPod touch 5th 以上版本的裝置都擁有這項功能。這項功能不僅可以讓我們的生活更方便,甚至以後逛超市、買衣服都可以透過 iBeacon 付款,也可以知道有哪些折價品商品介紹…等等都可以透過 iBeacon 立即接收查看,對於生活將會帶來另一波變革風潮!

  • 只是,這項功能到底是什麼呢?

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其實 iBeacon 是 iOS 中延伸定位服務的一種新技術,iBeacon基地台透過低功耗藍牙技術(Bluetooth Low Energy,也就是Bluetooth Smart)建立一個訊號接收區域,只要我們帶著 iOS 裝置走入這個訊號區域後,相對應的 APP 就會發出提醒詢問我們是否要接受訊號,一旦接受 iBeacon 訊號後,他就會偵測我們所在的位置,除了室內定位之外,還可以透過無線感應器和藍牙通知我們附近有什麼樣的產品或是距離櫃台的距離。

  • 只是說了這麼多,iBeacon 到底有什麼優勢?

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Beacon 技術來源低功耗藍牙技術,他不須要網路連接,而只要有兩個藍牙點就可以運作,而且低功耗藍牙的使用範圍約在200公尺內,也就可以直接從點與點了連結形成一個面;而 iPhone、iPad、iPod touch…等 iOS 裝置使用的 Beacon 技術就稱為 iBeacon 囉!

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只是,使用時 iBeacon 時,還是必須透過 APP 才可以接收,也因此我們的手機必須下載相對應的 APP,才能使用這項功能。而特別的是 iPhone、iPad、iPod touch 不只可以接受低功耗藍牙的訊號,同時也可以成為發送器,也因此讓全球的 iOS 裝置可以透過 iBeacon 串接起來。但如果你以為 iBeacon 技術只有 Apple iOS 系統使用的話,那可就大錯特錯囉!

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Google 地圖雖然具有定位功能,但仍以室外定位為主,只能透過衛星或網路定位找到我們在地圖上的位置,而如果轉換到室內空間定位,那只能說聲抱歉囉!也因此,Google 一直想發展室內定位技術,從 Android 4.3 開始,Android 也開始使用 Beacon 技術囉,只是 Android 裝置目前僅能當作接收器使用,並不能當成發送訊息的裝置。

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除了 iOS 和 Android 兩大系統都開始推廣 Beacon 技術的優勢之外,它還有個絕對優勢就是「省電」,之前的定位服務大多是以 GPS全球定位系統,它必須要透過衛星才能定位,而且戶外的定位是最清晰精準的,但只要打開有 GPS 的APP,我們就會發現手機電力快速下降。至於 Beacon,它使用的是低功耗藍牙,所以並耗電量低,在室外也許沒有什麼用途,但只要有接收器就可以快速定位,並大幅度提升室內定位的精準度。

  • 那麼 iBeacon 該怎麼在生活中應用呢?

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想將 iBeacon 技術應用在生活中,並不是只要開啟藍牙就可以使用,而須要搭配  APP,只要在室內放置 iBeacon 發送器,並開啟我們 iPhone、iPad…等裝置的藍牙,透過相對應的 APP,我們就可以接收到訊號進而收到訊息。只是,截至目前為止,每一款發送器的外型、續航力…等都不一樣,甚至連相對應的 APP 都不一樣,也為這個新市場投下了新商機。

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有了 iBeacon,以後當我們走進一家有使用 iBeacon 的商店,只要手機接收到藍牙訊號,APP 就會自動推播通知我們店裡有什麼特價品、有哪些是我們購物清單上要購買的東西。

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未來博物館也可以陳設發送器,這麼一來就可以透過 iBeacon 為民眾進行導覽

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此外,知名的線上交易支付平台 PayPal 也將把 iBeacon 應用在實際生活中了!只要商店、景點或展覽有設置 iBeacon 發送器,我們就可以透過它支付小費、門票囉!

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從這些應用看來,我們會發現 iBeacon 在生活中的應用可以說是相當廣泛,而且是很實際的應用,也將為生活帶來更多的便利,也難怪眾多科技網站都認為 iBeacon 未來很可能會取代 NFC 功能,並將帶來生活的另一番變革了!

消息及資料來源:APPLE9to5MacBluetoothPaypalestimotebusinessinsider…etc.

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